Família VanderWoude sorrindo para a câmeraTalvez não seja o típico aluno do último ano do ensino médio, Ben VanderWoude '06, se enfiava em um canto em todas as salas de estudo de seu último ano para estudar para obter sua licença de Construtor Residencial. Que ele obteve naquela primavera.

Ele também comprou seu primeiro imóvel para alugar naquele ano.

Na semana seguinte à formatura, com a licença de construtor e o diploma em mãos - enquanto seus colegas estavam comemorando a formatura na Beach Week - Ben fez as 40 horas de aula necessárias para obter seu diploma. Licença de Vendedor de Imóveis tão bem.

No terceiro ano do Hope College, alguns anos depois, Ben completou o Corretor de imóveis, ou nível superior de sua licença imobiliária, aplicando-o em suas aulas na faculdade como um estudo independente para obtenção de crédito.

Depois ele me formei um semestre antes da Hope com seu diploma de contabilidade.

“Sempre tive interesse por imóveis e construção e acho que reconheci Eu tive tempo do meu lado”, explicou Ben. “O mercado imobiliário é um 'plano para enriquecimento lento'. Leva tempo para que o valor dos imóveis suba para que as hipotecas e as dívidas sejam pagas. Então, eu estava motivado para começar.”

Ben é um dos seis filhos de VanderWoude, todos graduados em HC e um dos quádruplos deliciosamente inesperados pelos quais a família era famosa no início dos anos 1990. O restante de seus múltiplos foi para universidades de prestígio como Tufts e Tulane, mas ele permaneceu próximo da Hope para continuar administrando as cerca de 50 propriedades pelas quais era então responsável, a maioria propriedades de amigos da família.

Ajudou o fato de ele ter modelos ao seu redor na comunidade cristã holandesa, pais de amigos: “Tive algumas pessoas diferentes em minha vida que trabalharam nessas áreas que Eu admirei e respeitei, vistos como mentores e foram modelos”, acrescentou Ben. Mas também “gostei do desafio. Só porque a maioria das crianças não consegue uma licença imobiliária no último ano do ensino médio, não significa que isso não seja possível, certo?

Sra. Brouwer vestida com uma roupa de formatura com uma aluna do jardim de infância no último dia do jardim de infância

"Houve muitas conexões por meio do HC – isso fala do valor da cultura e da comunidade no HC e do apoio que acompanhou a todos nós.

Além disso, “meu cérebro estava ainda nesse modo de fazer o teste," ele disse. “Eu estava no modo estudante/estudo e era muito mais fácil naquela época do que se eu tentasse fazer agora.”

Mas não foi só isso.

“Meu pai faleceu quando estávamos na 6ª série e, provavelmente, como muitas pessoas que passam por eventos importantes na vida, você meio que começa a se concentrar na vida adulta - porque, de certa forma, você é forçado a se tornar adulto", Acrescentou.

Depois que ele comprou o primeiro imóvel para alugar em seu último ano, o boca a boca se espalhou pela família e pelos amigos e ele começou a administrar um punhado de propriedades para outras pessoas que queriam imóveis como investimento, mas não queriam lidar com as questões do proprietário - o banheiros com vazamento às 3 da manhã ou eletrodomésticos quebrados nas tardes de domingo. Desde então, Ben expandiu seu negócio de administração de propriedades, BVW, para gerenciando quase 9000 portas, com escritórios na Holanda e em Muskegon. A BVW conta com mais de 60 funcionários em tempo integral e mais de 100 funcionários sazonais, para manutenção de aluguel de longo prazo e limpeza de aluguel de curto prazo, além dos parceiros fornecedores necessários.

Ben reconheceu desde o início da carreira de seu pai como cirurgião com um bip chamando-o frequentemente da família e dos jantares que se ele quisesse uma família trabalhando mais duro aos 20 anos parecia mais inteligente do que passar longas horas na casa dos 30 e 40 anos com crianças pequenas à mesa do jantar.

Então, durante a recessão de 2008 e 2009, enquanto ainda estava no Hope College, Ben comprou tantas execuções hipotecárias locais quanto pôde. “Foi assustador”, disse ele. "Eu era esse garoto ignorante de 20 anosquem imaginou que se tudo desmoronasse, eu pelo menos não estaria em pior situação do que meus colegas. Eu tinha pouco a perder naquele momento da minha vida.”

Depois de se formar na Hope em dezembro de 2009 em contabilidade, não havia muitos empregos disponíveis devido à recessão. Quando lhe ofereceram um emprego em um banco, ele percebeu que não seria capaz de administrar propriedades da mesma forma que um banqueiro, recebendo ligações para consertar as coisas no meio de seu horário comercial, das 9h às 5h. Então ele pensou em transferir as propriedades que administrava para outra empresa, mas isso pareceu uma traição aos amigos e familiares que o ajudaram a começar. Ben abandonou a oferta de emprego no banco para permanecer no que era então a VanderWoude Property Management - um divisor de águas que ele percebe agora.

Ben e sua esposa, Kellye, conheceram-se no primeiro ano no Hope College e foram apenas amigos nos primeiros anos. Estudante de enfermagem e ocupada com seus próprios méritos, Kellye finalmente percebeu que, ao ver Ben, ela teria que se juntar a ele. Então, lá estava ela, no chão de algum imóvel alugado, retirando grampos de carpete em uma noite de sexta-feira, ou limpando geladeiras velhas e enferrujadas, tocando música até altas horas da madrugada, colocando o papo em dia e conversando. Ou ela percebeu que assistir a um filme juntos em uma sexta-feira à noite significava que Ben se sentaria ao lado dela no sofá com seu laptop, ainda trabalhando nos detalhes da propriedade, se preparando para partir às 4h da manhã seguinte.

A única vez em que Ben desligou o telefone e se afastou completamente de todo o gerenciamento de propriedades foi na semana da lua de mel.

Mas ambos são rápidos em dizer como é muito mais fácil agora ter um melhor equilíbrio entre trabalho e vida pessoal graças à equipe com quem trabalham, especialmente agora que estão correndo três ramos diferentes de gestão de propriedades: aluguéis tradicionais de longo prazo, aluguéis de curto prazo sob a marca Unsalted Vacation Rentals e administração de associações de residências e condomínios. A BVW adquiriu seis outras empresas de gestão ao longo dos anos e agora cobre o oeste de Michigan ao norte até Manistee, a leste até Lansing e ao sul até South Haven.

"Há sempre uma sensação genuinamente diferente e um calor ao entrar no Rose Park, e nosso filho também sente isso...

Dois meninos VanderWoude sentados em um barco e enrolados em toalhas de praia

Ben credita o sucesso do BVW a uma variedade de fatores, incluindo a sua capacidade de ser tecnicamente avançado e ágil, sendo uma das primeiras empresas de gestão na área a aceitar pagamentos online. Mas outro factor que ele diz são as ligações e amigos que fez através da comunidade cristã holandesa, mesmo quando era estudante: “Sempre acreditei apenas ter essas ligações e credibilidade, vários modelos, observar as pessoas, pais de amigos”, disse ele. “Houve muitas conexões por meio do HC – isso fala do valor da cultura e da comunidade no HC e do apoio que acompanhou a todos nós. Houve um número incontável de homens que se ofereceram para ajudar nossa família [após a morte de meu pai]”, disse ele, “fazendo coisas como levar os meninos VanderWoude aos salões do automóvel em Detroit com eles, e pessoas que “genuinamente investiram em mim e meus irmãos."

Em parte, foi essa mesma comunidade genuína que levou os VanderWoudes a colocarem seus próprios filhos no Rose Park.

“Há sempre uma sensação genuinamente diferente e um calor ao entrar no Rose Park, e [nosso filho] também sente isso”, disse Kellye, comentando sobre as simpáticas secretárias da escola; os demais professores que conhecem seus filhos e os cumprimentam no corredor; e como o diretor da escola, Miska Rynsburger, chamou-a de colega mãe, conversando sobre tratamentos para dor de ouvido de mãe para mãe.

Mas, além da genuína comunidade cristã, Kellye, em particular, como formada em escola pública, aprecia o sólido conhecimento bíblico que seus filhos estão levando para casa: “Sempre admirei Ben e sua fé, e está tão arraigado nele por causa de Holland Christian”, disse ela. “Ouvir genuinamente seu conhecimento da Bíblia em outro nível – as coisas que ele sabia e como ele conhecia a Bíblia e sabia que sua fé era tão diferente da minha. Eu nunca teria a confiança que Ben teve com sua fé, e acho que isso veio de Holland Christian, com certeza.”

Durante todo o ano letivo passado, o aluno do jardim de infância voltou para casa '94, de Amanda Brouwer classe se regozijando e fazendo referência a histórias bíblicas, motivadas pela vida cotidiana simples, disse Kellye. "Eu posso veja o crescimento da fé em Reid apenas no ano do jardim de infância. É incrível ter isso para seus filhos.”

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