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"La clase con RVL se trataba de hacer que Jesús cobrara vida para mí, que Él es una persona real que tiene cosas reales que decirme. Que debo esperar escuchar a Dios hablando en mi vida.

Conexiones Perfil de exalumnos de otoño de 2020

Cheri Ackerman '07 es una refrescante prueba viviente de que la fe, la alegría, la ciencia y el asombro son compatibles. Tal vez incluso que pertenecen juntos.

Usted puede haber leído sobre Dr. Cheri Ackerman '07 en algunos periódicos en mayo de 2020, cuando su artículo de coautoría titulado "Detección de ácido nucleico multiplexado masivamente con Cas13" se publicó con gran éxito en Nature, la revista científica multidisciplinaria líder en el mundo, es un honor para cualquiera que lo publiquen en, pero especialmente como el primer autor enumerado. Su artículo presentó una nueva tecnología que puede evaluar con precisión y rapidez a más de 1000 personas a la vez para detectar un virus como el COVID-19, una noticia que es especialmente emocionante en medio de las cuarentenas y los cierres.

La nueva tecnología de diagnóstico, denominada CARMEN (Combinatorial Arrayed Reactions para la evaluación multiplexada de ácidos nucleicos), también puede analizar la muestra de sangre de un individuo para detectar más de 160 virus diferentes a la vez, utilizando un "kChip", un "chip" microfluídico claro y flexible sobre del tamaño de una pequeña caja de CD, para que los pacientes puedan averiguar con exactitud y rapidez qué virus los están enfermando.

Es la biotecnología que Cheri ayudó a crear como becaria postdoctoral en el Instituto Broad del MIT y Harvard durante los últimos años. Es obviamente una investigación médica útil que ella y su equipo estaban emocionados de hacer, y su increíble valor solo se ha disparado desde que comenzó la pandemia mundial de COVID-19.

“Fui perfeccionado para ese puesto [postdoctorado], era realmente bueno en eso. fue muy divertido y por la gracia de Dios tuve mucho éxito”, dijo Cheri con naturalidad, y luego repasó su historial educativo después de Holland Christian: doble especialización en español y bioquímica en la Universidad de Calvin, su doctorado en biología química de la Universidad de California-Berkeley, completado con una beca completa de Hertz . Luego trabajo postdoctoral con el Instituto Broad del MIT y Harvard.

Pero créalo o no, ahora hay noticias aún más emocionantes. Porque, ¿qué haces con tu yo muy inteligente después de terminar tu posdoctorado? La mayoría de las personas en su posición irían a la academia, buscando una cátedra de élite, titular, aunque potencialmente solitaria en algún lugar. En cambio, Cheri se quedó en Boston para iniciar Concerto Biosciences, una startup donde ahora trabaja como CEO, y está aprendiendo sobre la marcha cómo comercializar con inversores potenciales, sin experiencia comercial cubierta en sus más de 27 años de educación anteriores.

“No tengo idea de cómo hacer esto, pero honestamente, es muy energizante”, dijo riendo. “Al orar al respecto, sentí que Dios me decía: 'Estás hecho para [academia o Concerto]. El éxito no está garantizado en ninguno de los dos, pero estaré contigo hagas lo que hagas. Tampoco está fuera de mi deseo para ti."

Además, le gusta mucho el equipo de cuatro con el que comenzó la empresa y vio cuán claramente trabajarían juntos en esto. Son "tan inteligente, talentoso, tan motivado!" ella dijo. “Su voluntad de confiar en mí también, que usted es la persona adecuada para llevar adelante esta visión, para guiarnos y moldearnos, crear nuestra cultura de equipo, ¡es algo muy poderoso y raro!”

Concerto es una empresa de biotecnología que utiliza el mismo kChip de CARMEN y lo aplica a los probióticos, o terapias de microbioma, buscando descubrir nuevas terapias para enfermedades mediante el uso de varias mezclas aleatorias de bacterias. Están planeando comenzar con el eccema, una enfermedad que infecta a más de 200 millones en todo el mundo y cuesta más de $ 5 mil millones a la economía estadounidense.

“Existe la idea vaga de que los probióticos son buenos para la salud, pero la ciencia sigue creciendo”, explicó Cheri. "Los el mundo es un lugar emocionante—sabemos que hay más que aprender en este campo. Al igual que en la ciencia, esta es una hipótesis que estamos tratando de probar, pero en los negocios, tienes una hipótesis sobre quién quiere tu producto. Estamos tratando de abordar todos los riesgos con la menor cantidad de dinero posible”.

Realmente nunca imaginó en la escuela secundaria o preparatoria que estaría haciendo lo que está haciendo ahora. “En la escuela secundaria estaba bastante decidido a ser médico. Cuando estaba en la escuela secundaria, hubo un tsunami en Bangladesh y recuerdo que me sentía tan estancado. Lo suficientemente mayor como para querer marcar la diferencia, pero no lo suficientemente mayor como para poder marcar la diferencia. ¿Pero negocios? ¡No!" ella sonrió.

Es esa combinación encantadora de ver su increíble cerebro como un regalo del Señor dado para servir a los demás, junto con la humildad de apreciar cómo otros la han formado a ella y a su puro deleite en el mundo elegantemente diseñado de Dios que hacen de Cheri un ejemplo de la educación cristiana, además de una persona fascinante con quien hablar. Le crees que este advenedizo de Concerto no solo es posible, sino que sigues su deleite en llegar a ser la persona que descubre los intrincados designios de Dios y nos los entrega para que los sanemos.

Ah, y añade sentido del humor, para reírse incluso de sí misma.

“En la escuela secundaria era muy inteligente y mala para ser realmente inteligente”, se rió. “Hablaba demasiado en serio, la gente solo quiere divertirse en la escuela secundaria, y eso no lo recuperé en la escuela secundaria, estaba como ¿Podemos hablar de ciencia?, matemáticas e ideas?

"Existe esta vaga noción de que los probióticos son buenos para usted, pero la ciencia aún está creciendo. El mundo es un lugar apasionante...

"La vida cristiana no está destinada a ser caminada solo, estamos juntos en esto, nuestra fe es una fe compartida...

Dicho esto, Cheri definitivamente da crédito a los maestros anteriores, rastreando los amores actuales hasta los días de HC. En Calvin, Cheri se especializó en español y bioquímica, y afirma que el español proviene del primer grado en HC, cuando la señorita Scholten era su maestra: “Era increíble. Ella nos enseñó todos los colores y números en español. Realmente me enamoré del idioma español desde los seis años gracias a ella.”

El viaje a Isle Royale de octavo grado que hizo con el Sr. Dewey fue "cambio de vida", y la primera vez que viajó con mochila, ahora un pasatiempo favorito, y caminar sin obstáculos durante días por las Sierras es una de sus actividades favoritas.

Y la biología de segundo año con Julie (Bredeweg) O'Brien "cambió mi vida, ¡fue súper formativo para mí!" dijo, recordando cómo aprender un día que el ADN cambia a ARN, que cambia a proteína, la voló el mundo. Además, “hay una mujer que lo aplasta en la ciencia—quien entendió cosas realmente geniales sobre el mundo y nos las enseñó”.

Luego estaban AP English con Mark Hiskes, Discipleship Class y Israel trip con Ray VanderLaan: "Ambos fueron realmente buenos para explorar quién quieres ser en este mundo, qué quieres construir y poner tu energía en este la vida. ¿Para quién estás construyendo, por qué esas cosas?."

Pero en realidad, apreciaba a los maestros de HC “dispuestos a involucrar toda la fuerza de mi cerebro, que no se sintieron intimidados por mi cerebro, que no se frustraron cuando terminé demasiado pronto, sino que pensaron: 'Déjala que lo lleve al siguiente nivel' y animó a que la exploración," ella dijo.

Cheri también aprecia las enseñanzas espirituales intencionales que tuvo en HC, y que hasta ahora se han desarrollado de manera valiosa a lo largo de su vida. La clase de Discipulado con RVL fue “realmente para hacer que Jesús cobre vida para mí, que es una persona real que tiene cosas reales que decirme sobre quién soy, qué hago en el mundo. Que debería esperar escuchar a Dios hablando en mi vida.

“Ese llamado a que tu fe toque cada parte de tu vida es realmente fuerte en HC”, agregó Cheri, mientras reconoce de primera mano que no siempre es fácil para los cristianos prosperar solos en la variedad de situaciones académicas en las que ha estado. cristianos sosteniendo cristianos en estas situaciones más antagónicas”, dijo. “La vida cristiana no está destinada a caminar solo, estamos juntos en esto, nuestra fe es una fe compartida y un nuevo contexto ejerce una nueva presión sobre su fe, por lo que tener una comunidad a su alrededor es increíblemente importante para atravesar eso con usted."

En la vida cotidiana de Cheri ahora, ella está saliendo a las calles, virtual y literalmente, para los inversionistas de Concerto, vendiendo no solo un producto, sino una creación que puede mejorar la vida de las personas, y está confiando en que Dios la llevará a cabo. Que Él la creó y la hizo quien es para este mismo tiempo y para este mismo propósito.

Para obtener más información sobre la investigación de Cheri de esta primavera, lea su publicación Nature en nature.com/articles/s41586-020-2279-8, o mira su entrevista a Calvin sobre el tema en calvin.edu/news/archive/calvin-alumresponds-to-the-pandemic-with-innovative-diagnostics.